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Conheça a história de John Smeaton, considerado o “pai da Engenharia Civil”


Imagem reproduzida de dot.lib
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Vários foram os engenheiros considerados pioneiros e importantes para o desenvolvimento da Engenharia Civil ao longo da história. O próprio Gustave Eiffel, mais conhecido por projetar e construir a Torre Eiffel, em Paris, já recebeu o título de “pai da Engenharia Civil”, devido à sua contribuição significativa para o avanço da Engenharia de Estruturas. No entanto, é importante ressaltar que a Engenharia Civil é uma área muito ampla e diversificada, com muitos outros profissionais notáveis e importantes que contribuíram significativamente para a evolução dessa disciplina. Um deles é o inglês John Smeaton!


Porque John Smeaton é chamado de o “pai da Engenharia Civil”

Aqueles que se dedicam ao desenvolvimento, construção, análise e manutenção de soluções que possam tornar as atividades cotidianas mais acessíveis são conhecidos como engenheiros. Com o passar dos anos, a Engenharia evoluiu e se dividiu em diversas áreas, e uma delas é a Engenharia Civil.

Imagem reproduzida de Wikipédia – https://pt.wikipedia.org/wiki/John_Smeaton#/media/Ficheiro:John_Smeaton.jpg
Imagem reproduzida de Wikipédia – https://pt.wikipedia.org/wiki/John_Smeaton#/media/Ficheiro:John_Smeaton.jpg

A Engenharia Civil é responsável pela projeção, construção, gerência e manutenção de toda a infraestrutura necessária para o desenvolvimento, proteção ambiental e bem-estar da sociedade. Em outras palavras, a engenharia civil é o campo que permite a criação e manutenção de todos os elementos básicos que compõem a sociedade, desde estradas e pontes até edifícios e sistemas de saneamento.


Atualmente, os engenheiros civis desempenham um papel crucial na construção de diversas estruturas, como pontes, estradas, aeroportos e sistemas de água e esgoto, entre outros. A importância dessa profissão pode ser atribuída, em grande parte, às contribuições de John Smeaton, que é considerado o primeiro engenheiro civil propriamente dito.


Em 1768, Smeaton autointitulou-se como engenheiro civil para diferenciar-se dos profissionais militares, e com isso fundou oficialmente a profissão na Grã-Bretanha. Sua influência foi tão notória que ele é conhecido como o patrono da Engenharia, e suas contribuições foram fundamentais para o desenvolvimento e reconhecimento dessa área de atuação.


Um pouco sobre vida e obra do engenheiro John Smeaton

John Smeaton, nascido em 1724 em Austhorpe, Reino Unido, inicialmente dedicou-se ao estudo das leis, influenciado pelo seu pai. No entanto, seu interesse logo se voltou para a mecânica, ao analisar rodas de água e moinhos de vento através de modelos reduzidos. Smeaton foi um inventor prolífico e também fez contribuições significativas em estudos de astronomia e mecânica, incluindo a hidráulica. Sua notável contribuição para a ciência foi reconhecida aos 26 anos, quando ele recebeu a comenda de ouro da Royal Society. Infelizmente, Smeaton faleceu em 1792, em sua cidade natal, aos 68 anos.


O engenheiro John Smeaton é conhecido por seu notável trabalho em diversos projetos de construção, incluindo pontes, canais, portos e faróis. Especializado em construções portuárias e projetos de drenagem, seu trabalho mais significativo foi o Farol de Eddystone Lighthouse, construído em 1750, onde ele praticamente reinventou o cimento hidráulico. Esse material é capaz de reagir com a água e endurecer aos poucos, tornando-se ideal para a construção de estruturas expostas a ambientes úmidos. Para produzir o cimento hidráulico, Smeaton utilizou cinza vulcânica oriunda da Itália, conhecida como pozolana, o que conferiu ao material uma maior resistência e durabilidade mesmo quando submerso em água.

Farol de Eddystone Lighthouse – Imagem reproduzida de Technology Student
Farol de Eddystone Lighthouse – Imagem reproduzida de Technology Student

Charlestown harbour – Imagem reproduzida de Wikipédia – https://en.wikipedia.org/wiki/File:Charlestown_harbour.jpg
Charlestown harbour – Imagem reproduzida de Wikipédia – https://en.wikipedia.org/wiki/File:Charlestown_harbour.jpg

Farol de Eddystone Lighthouse – Imagem reproduzida de Technology Student
Farol de Eddystone Lighthouse – Imagem reproduzida de Technology Student

Além de sua contribuição para a construção civil, o engenheiro John Smeaton teve um papel crucial na transição da energia eólica e hidráulica para a energia a vapor. Smeaton foi pioneiro no uso de eixos de ferro fundido e engrenagens em moinhos de vento e de água, o que aumentou significativamente a eficiência dessas estruturas. Seu trabalho foi tão importante que, em 1759, ele recebeu a Medalha Copley da Royal Society por sua investigação experimental sobre os poderes naturais da água e do vento para transformar moinhos. Pode-se concluir que Smeaton foi um visionário que ajudou a pavimentar o caminho para a era da energia a vapor e contribuiu significativamente para o desenvolvimento da tecnologia moderna.


Bônus | Outros engenheiros que fizeram contribuições significativas para o desenvolvimento da Engenharia

A Engenharia é uma disciplina extremamente vasta e diversa, que engloba inúmeras áreas e subcampos. Embora John Smeaton e Gustave Eiffel sejam frequentemente reconhecidos como os “pais da Engenharia Civil”, é importante ressaltar que há muitos outros engenheiros e cientistas que também fizeram contribuições significativas para o desenvolvimento da Engenharia ao longo da história.


Arquimedes, um dos primeiros engenheiros da história, fez importantes contribuições em áreas como hidrostática, mecânica e geometria na Grécia Antiga. Ele aplicou princípios matemáticos na resolução de problemas técnicos e construiu dispositivos mecânicos, como máquinas de guerra e ferramentas de levantamento de peso. Suas inovações influenciam a engenharia até hoje, exemplificando como o conhecimento científico pode levar a avanços significativos na tecnologia e na construção.


Leonardo da Vinci e Isambard Kingdom Brunel são outros engenheiros importantes da história. Da Vinci aplicou os princípios da Engenharia Mecânica em suas invenções, enquanto Brunel projetou algumas das pontes, túneis e ferrovias mais importantes do século XIX. Ambos deixaram um legado na Engenharia e contribuíram para o seu desenvolvimento ao longo dos séculos.


A Engenharia está em constante evolução, com engenheiros e cientistas contemporâneos fazendo contribuições significativas. Elon Musk lidera projetos ambiciosos como a SpaceX e a Tesla, enquanto Shigeru Ban é um arquiteto renomado por seus projetos de edifícios sustentáveis e de baixo custo. Enfim, a Engenharia continua a avançar e transformar o mundo em que vivemos.

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Fontes: Dot.Lib.


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Simone Tagliani: Graduada em Arquitetura & Urbanismo e Letras; técnica em Publicidade; pós-graduada em Artes Visuais, Jornalismo Digital e Marketing Digital; estudante de Gestão de Projetos; e proprietária da empresa Visual Ideias.


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